“Eu estava vivendo a minha própria tempestade” – Hayley Williams para a Fast Company

Recentemente Hayley Williams conversou com a Fast Company e refletiu sobre seus dois últimos anos e comentou sobre como o novo álbum se relaciona ao cenário político atual e a temas sociais.

A líder da banda de pop-rock explica como seu álbum de 2017, “After Laughter”,  se transformou em um recorde com ressonância social.

“Por tudo o que sei, o melhor acabou e o pior ainda está por vir” a líder do Paramore canta na primeira frase de “Told You So”, um dos singles do aclamado álbum da banda, After Laughter, que apareceu em várias das melhores listas de 2017.

Embora ela escreveu esta música (e a maioria das outras faixas dançantes e pop do álbum) em 2016, suas letras se incluem em uma certa onda de 2017, uma mistura de tristeza e um sincero, um pouco desesperado, desejo de autoconsciência. Para muitos de nós, o ano passado foi sombrio, diversas manchetes e opiniões de pessoas que você conhece (ou siga no Twitter) vindo para você com toda a força. Seguindo nosso caminho de volta à 2017 – seus tiroteios em massa, sua revolta política, suas “falsas novidades” – é como caminhar por um vazio sem fim.

Foi um ano em que cada peça de arte teve o potencial de significar algo politicamente – mesmo quando discutimos assuntos do coração. Williams, de 28 anos, experimentou isso de primeira mão ao escrever o After Laughter. “Nunca fomos uma banda política…Nós não somos o Pussy Riot, e eu sei disso”, ela disse durante uma entrevista recente à Fast Company. “E nem penso que somos o Green Day. Nós realmente gostamos de falar sobre questões profundas do coração e as coisas que as pessoas lutam em silêncio ou sozinhas”.

Mas em 2017, essas reflexões pessoais sobre perda e ansiedade também refletiram as perdas e as ansiedades de uma nação liderada por um presidente que ameaça regularmente a guerra nuclear em explosões de 280 caracteres. Foi assim que o Paramore encontrou-se escrevendo seu álbum mais político até agora. Trechos do álbum como “A realidade vai acabar com seu coração/Sobreviver não será a parte mais difícil/É manter todas as suas esperanças vivas/Quando todo o resto de você morreu” se conecta com os constantes alertas de ataques, cada um aparentemente trazendo piores notícias do que os últimos.

Enquanto isso, em “Rose-Colored Boy” Williams canta sobre um amigo que afirma ser otimista sobre as mudanças no mundo, mas ela simplesmente não está sentindo o mesmo. “As guerras estão aumentando/E eu tirei os meus óculos”, ela proclama.”Você diz ‘nós temos que olhar para o lado positivo’/Eu digo ‘bem, talvez, se você quiser ficar cego.'” Ela fala sobre uma tensão específica entre aqueles que são diretamente afetados por certas decisões políticas (especialmente mulheres e negros) e aqueles que estão satisfeitos com a forma como as coisas estão, ou esperançosos para mudanças positivas. (Se o menino cor de rosa quer fazer a “America Great Again” ou promulgar reformas de justiça social, não está claro). Aqui, Williams se concentrou em um caso específico e ampliou seu olhar para destacar uma mudança mais abrangente na forma como os relacionamentos funcionam quando as crenças ideológicas se chocam.

Embora Williams não se propusesse a fazer um álbum político, era quase inevitável no contexto de como vivemos atualmente – e o After Laughter mostra como as ansiedades pessoais e políticas eram indestrutíveis em 2017 (e provavelmente serão para o futuro previsível). “Eu acho que este é o ano em que tive que parar de me enganar e achar que estou isenta de me irritar com situações políticas”, ela reflete.

Crescendo em Mississippi e em Tennessee, Williams experimentou uma divisão política em casa, causada por homens que eram agressivos sobre suas crenças e causavam conflitos com outros membros da família. “A política era um assunto horrível, realmente horrível quando eu era criança”, ela diz. “Era sempre no Natal, eu me lembro, detestava quando começavam a falar sobre política. Minha mãe não, mas os homens que ficavam a minha volta. E eu nem estava madura o suficiente para saber o que eles estavam falando, mas eu sabia que era desagradável.”

Para Williams, 2016 e 2017 foram também anos de luta pessoal e de auto-avaliação. Ela e o marido, Chad Gilbert, anunciaram sua separação em julho. Enquanto isso, o Paramore teve conflitos públicos com um ex-membro da banda – O membro fundador Josh Farro deu uma entrevista em 2016 onde falou sobre tensões dentro da banda. “Eu estava vivendo a minha própria tempestade, em casa, no meu relacionamento e em minhas amizades também,” disse Williams. “E questionando o que eu queria fazer com a minha vida em geral, se eu queria uma plataforma, se eu queria estar em uma banda e criar música.”

Esses momentos deram origens à músicas que estariam ligadas ao público de uma forma mais ampla. “Todos nós vivenciamos nossas experiências pessoais, mas as pessoas ainda iriam se identificar,” ela afirma. “[O Paramore foi] capaz de falar sobre saúde mental, política e amor de uma forma mais ampla e mais universal”.

Mas refletindo sobre o ano, ela reconhece que a diferença entre o pessoal e o político é cada vez maior. E isso é parte do porquê o After Laughter está tão relacionado com trechos como, “Tudo o que eu quero é um buraco no chão/Você pode me dizer quando estiver tudo bem para eu sair.” Embora ela possa não estar se referindo abertamente aos líderes políticos, esse sentimento de querer se esconder até que tudo tenha acabado é verdadeiro, especialmente se você estiver passando por problemas pessoais em um momento de agitação política. “Eu sinto que você pode escrever uma música que foi inspirada pelo que estamos passando enquanto uma nação e enquanto pessoas sobre uma mesma perspectiva.” diz Williams. “Você pode escrever sobre isso sem ser, como, eu falando sobre o presidente.”

Essas realizações levaram Williams a sentir um senso de responsabilidade sobre o que o Paramore escreve e como ela pode usar sua plataforma. Ela diz que “acha que nunca escreverá um hino político,” mas no After Laughter ela redefine o significado disso. As suas músicas não possuem a mesma força de enfrentamento que as do punk, mas te atingem como uma faca no peito.

“Foi muito interessante ouvir as pessoas relacionarem o nosso álbum ao ano que tiveram por conta do clima político e pelas questões sociais que estamos passando, e pela ansiedade colocada nos jovens e nas pessoas que são minorias.” diz Williams. “Eu acho que nenhum de nós [como artistas] está isento do peso e da responsabilidade que nos foi colocada para nos ajudar a avançar e criar mudanças saudáveis.”

“Eu acho que isso vai mostrar o impacto psicológico das coisas que nós falamos,” ela comenta. “E eu acho que isso também é importante”.